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『感動!感謝!!そしてチャレンジ!!!』

10/14(金)、山梨県韮崎市にある「あけぼの支援学校」を訪れた。
昨年も身体に障がいがある子にも、ソフトボールの魅力を何とか知ってもらいたく、
私のノック、そして、私がピッチャーをしてバッティングを教えたが、“来年は試合
をしよう!”と約束し今回、改めて訪問することとなった。

当日は、先ず、体育館で、車いすに乗った中・高等部の学生を相手にノックをした。
グローブの代わりに虫取り網をグローブにみなし、少し軽めのプラスティックボール
を打って、虫取り網で捕球するというやり方である。
見事にキャッチする子供たちに感動した。
続いて、体育館では、車椅子に乗った別のグループの子供たちとキャッチボール
をして楽しんだ。
最後は、グランドに出て、今回、お手伝いを頂いた山梨県ソフトボール協会の役員
で、私が理事長を務めるNPO法人ソフトボール・ドリームの会員にもなって頂いた
山本さん(旧姓:木曽川)チームと私のチームに生徒を分け、試合を行った。
生徒はハンディーをものともせず、健常者と同じように、ソフトボールを楽しみ、大き
な声を出し、笑顔いっぱいでプレーしてくれた。
言葉には出来ない充実感と達成感を感じ、来年もまた来ると約束をして会場を後
にした。

10/15(土)・16(日)は、山梨県甲府市にある、小瀬スポーツ公園野球場で
「第44回日本女子ソフトボールリーグ山梨大会」が開催され、私は、日本ソフトボ
ール協会の派遣役員(競技副委員長)として参加した。

15(土)は、朝から雨が降っていたため、7時には会場に到着し、グランドコンデ
ション等を見守ったが、なかなか雨が上がらなかったが、天気予報では午後はよ
くなるということだったので、試合時間を後にずらすことを判断し、実施することと
した。
これも、競技副委員長としてのとても大切な仕事の一つである。
又、当日は、試合終了後に、私が講師として行う予定であった「ミズノクリニック」
を繰り上げて、雨天で待機時間しいる時間帯に組込み、小・中学生及びその父兄
を対象に講話として行った。
皆が真剣に聴講してくれて、こちらも、とても充実した時間を過ごすことができた。
その後、小雨がパラツキながらも、無事、2試合を終了することができた。
ルネサスチームは、日立マクセルに勝利し、決勝トーナメント2位以上を確定させ
た。

16(日)、今日も2試合を予定していた。昨日と天気は打って変わり、晴天、それ
も28℃を超え暑かったが、試合・観戦日和となった。
又、今日は、2試合目の始球式に、一昨日訪れた「あけぼの支援学校」の生徒が
ピッチャーそして、私がキャッチャーをすることとなっていた。
試合開始のサイレン音響く中、アンパイヤーの「プレイボール」の声に、生徒が精
一杯に投げたボールは綺麗な放物線を描き、キャッチャーのミットにナイスボール
の“ストライク”
思わず嬉しく、感動して“涙”こぼれた。

そして、試合終了後のルネサスVSデンソーの試合の1回の表、ルネサスの1番
バッターの山本優選手が、先頭打者ホームランを打った。
このホームランは、この生徒が山本優選手に力を与えて打ったホームランではな
いかと…
試合の方は、ルネサスが昨日に続き勝利した。

試合終了後、両チームの選手がサイン会をする傍らで、山梨県ソフトボール協会
と、先にも紹介した「あけぼの支援学校」の生徒が、東日本大震災により被災され
た方特に、福島県の養護学校(特別支援学校)の為に何か役立ちたいということ
で、募金活動を行いました。
急遽、ルネサスの宇津木麗華監督、デンソーの竹林選手が加わり、多くの皆様
からの善意を頂くことができました。

そして、最後は、日本ソフトボール協会を代表して、私が、山梨県ソフトボール協
会でお手伝い頂いた30名の方を前に、労をねぎらい、今回の大会が盛会裏に
終了することができた事に対し、御礼の挨拶を行い、全行事を終了しました。

この大会を通して、改めて、ソフトボールの試合は、選手だけでなく、チームを
応援してくれるチームの応援団、観客の皆様、そして、何よりも、大会を運営して
下さるスタッフの皆様の陰のサポートにより成り立っていることを痛感しました。
このひとつの歯車がかけることなく、今後も、ソフトボール競技が普及・発展する
ことを切に願います。
宇津木妙子

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